Flexibele cobots verbeteren en verduurzamen productieprocessen bedrijfsleven

‘De uitdaging is om unieke toepassingen voor cobots te bedenken’, vertelt Theo Drijfhout van Gibas Automation. ‘Van machinebelader of lascobot tot assemblage-automatiseerder, de flexibele instellingsmogelijkheden bieden vele kansen.’ Op donderdag 3 juni 2021 verzorgde Drijfhout een online Duurzaam Doen Lezing vanuit ROC Friese Poort in Emmeloord, bijgewoond door een kleine groep Mechatronica-studenten. Daar sprak hij over de vele toepassingen van cobots bij bedrijven van verschillende grootte.

Collaborative robots
Cobots – collaborative robots – zijn in opkomst en onderscheiden zich van reguliere robots, zo legt Drijfhout uit. ‘Het grote verschil is dat een cobot een compact, mobiel instrument is. Hij is intrinsiek ongevaarlijk; bij een botsing stopt hij direct met zijn activiteiten. Industriële robots daarentegen zijn vaak groot en zwaar, niet mobiel en zijn afhankelijk van specialisten voor hun instructies. Cobots maken oplossingen mogelijk waardoor robot en mens samen gaan werken. Een collaborative robot is zesassig en bestaat uit een basis, schouder, elleboog en drie polsgewichten. Daaraan vast zit een eenassige gripper, die alleen open en dicht kan, maar wel instelbaar is’, aldus de gastspreker, die ook de snelle ontwikkeling van cobots benoemt. ‘De laatste generatie heeft sensoren in de toolneus, waardoor die niet alleen van positie kan wisselen, maar ook druk kan uitoefenen. Die force torque zorgt voor hele nieuwe toepassingen. Dat kan om eenvoudige, maar ook complexe werkstukken gaan.’

‘De uitdaging voor jullie’, spreekt Drijfhout de aanwezige studenten toe’, is niet om na te denken over de bouw of het ontwerp van een robot, maar het vinden van een unieke toepassing. Hoe kun je een businessmodel vinden waardoor de cobot een unieke functie vervult als machinebelader, lascobot of assemblageautomatiseerder?’

Factory of the Future
Steeds meer bedrijven in de productie-industrie bewegen naar de Factory of the Future, waar 24 uur per dag met zo min mogelijk mensen zoveel mogelijk producten worden gemaakt, stelde de spreker vervolgens. ‘De computergestuurde (cnc-)machines zijn in dat geval vaak voorzien van robots. Systemen zijn ingericht op het bewerken en beladen van verschillende producten door elkaar, het maken van high-end producten én het doen van kwaliteitscontroles. Dit verloopt allemaal zo autonoom mogelijk. Deze bedrijven maken ook gebruik van veel materialen, die efficiënt richting de machines moeten komen. Hiervoor maakt men steeds meer gebruik van transportrobots, voorzien van fleetmanagers en hangend aan ERP-systemen om het proces te automatiseren.’

Vervolgens sprak Drijfhout over een specifiek type Autonome Mobiele Robot, een zogenaamde AMR. ‘Oudere generaties hadden een infrastructuur nodig om in een fabriek de uitgedachte route uit te volgen. Andere taken waren niet mogelijk. Een AMR scant voor gebruik echter zijn omgeving in, waardoor hij over een map beschikt. Hierdoor kan hij pro-actief reageren op wisselende situaties tijdens zijn route. Wanneer hij op een obstakel stuit, ontwijkt hij deze en maakt hij een nieuwe route aan. Ook manuele besturing is mogelijk, waardoor de flexibiliteit van een AMR nog maar eens naar voren komt.’

Duurzaamheid en robotica
Het gebruik van cobots is ook duurzaam verantwoord, stelt de gastspreker. ‘Fabrikanten verzekeren dat cobots 5 jaar lang non-stop kunnen draaien, dat is 30.000 uur. Doordat ze meerdere taken op zich kunnen nemen en flexibel zijn, verbeteren ze de productieprestaties. Dat is ook een vorm van duurzaamheid, het versterken van de continuïteit van een bedrijf. Door deze efficiënte productieprocessen floreert de lokale productie, wat tot minder lange afstand-transport leidt, lagere kosten en minder uitstoot. De nauwkeurige werking van cobots zorgt bovendien voor afvalreductie en maakt – in tegenstelling tot menselijke werknemers – productie in donkere en koude omstandigheden mogelijk. Dit is eveneens een duurzaamheidsvoordeel.’

Duurzaam Doen Lezing
De Duurzaam Doen Lezing, ditmaal een samenwerking tussen ROC Friese Poort Centrum DuurzaamEnergy College RIF Gas 2.0BedrijfsopleidingenInstallatiewerk NoordTechniek Nederland en Wij Techniek, is een geregeld terugkerende bijeenkomst. Tijdens deze sessies behandelen gastsprekers een thema omtrent de energietransitie. Hiermee volgt Centrum Duurzaam de duurzame innovaties op de voet. Bovendien profileert de locatie zich op deze wijze als duurzaam kenniscentrum binnen Friesland.

Over de auteur

Richard Tjalsma -

Gerelateerde berichten

Verduurzamen raakt iedereen
Opening biobased brug Biosintrum

Comments are closed.